Knome과 베이징 유전체 연구소(BGI)는 두명의 익명의 고객으로부터 각각 3억 5천만원씩을 받고 전체 유전체 서열을 분석하기 시작하였다고 2008년 1월 22일에 발표하였다.

이 두명의 고객은 자신의 유전체 분석을 의뢰한것만으로도 새로운 과학문명의 선구자가 되는 명예를 가지게 되었다. 현재까지 개인의 전체 DNA를 결정한것은 단 3건(DNA 이중나선을 발견해 노벨상을 받은 왓슨, 세계최초로 휴먼유전체 프로젝트를 성공적시키는데 가장 핵심적인 인물인 한 크레이그 벤터, 그리고 익명의 중국과학자)가 있었으나 이 3건 모두 공공의 목적으로 이루어졌다. 그러나 이번은 순수 상업적인 목적으로 개인이 비용(3억 5천만원)을 들여 이루어지게 됨으로써 개인유전체 서비스의 상업화를 Knome과 BGI는 성공하게 된것이다. 이로써 전 세계 풀 유전체가 밝혀진 다섯명 중 세명의 유전체를 확보하게 되는것이다.

어찌되었든 개인이 자신의 유전정보를 가지게 되고 이를 통해 몰랐든 조상들의 유전적 특성과 본인의 유전내력을 통해 특정 질병에 대한 감수성에 대해서 좀더 잘 이해할 수 있는 목표에 우리는 한발 더 나아갈 수 있게되었다.

이 익명의 고객들은 본인 유전체 정보의 공개는 선택사항이나 가능하면 공개를 하여 인류 유전학 발전에 크게 기여했으면 하는 바램이다.

 한 사람의 모든 DNA정보를 밝히는데 들어가는 비용의 추이는 다음과 같다.

2001년: 휴먼지놈프로젝트 (3조원)
2008년: Knome과 BGI 유전체 서비스 (3억 5천만원)
2011년: $1000로 예상

 최근, 개인 유전체의 두 선두 주자인 Knome과 베이징 유전체 연구소(BGI)는 세계적으로 중요한 독점적인 제휴를 맺었다고 2008년 10월 1일에 발표했다. 개인의 전체 유전체 서열 분석 서비스를 제공하기 위해 필요한 Knome은 BGI의 세계적 수준의 대용량 시퀀싱 해석 능력, 어셈블리 및 아노테이션 능력을 독점적으로 사용할 수 있게 되었다. 이 협약을 통해서 Knome의 분석도구, 보안 프로토콜, 유전정보 해석 서비스 기술들이 더해져서 세계에서 가장 뛰어난 수준의 기술과 서비스를 제공하게 되었다. Knome의 CEO인 Jorge Conde는 다음과 같이 말했다.

"베이징 유전체 연구소(BGI)는 전체 유전체 서열과 생명정보학 서비스의 제공을 위한 가장 이상적인 파트너입니다. 그들은 세계에서 가장 규모가 큰 시퀀싱 설비를 갖추고 있으며 100명 이상의 숙련된 생명정보학자들로 구성된 팀을 가지고 있을뿐 만 아니라, 세계에서 완전한 완전한 인간 유전체 서열을 결정 할 수 있는 3개의 연구소 중에 하나입니다."

 이미 고객의 수를 20명으로 정했으며 이 20명은 최초로 서비스를 받게 될거랍니다. 이들 고객의 신상정보를 철저한 보안정책에 따라 보호하면서 고객에게 자신들의 유전체 정보를 모두 가질수 있게 될것이고 또한 그들의 유전체 정보를 유전체 연구자나 의학 전문가에게 어느정도 공개하고 공유 할것인지 스스로 선택할 수 있게 될것이다라고 밝혔다.

베이징 유전체 연구소 로고 이미지

베이징 유전체 연구소 로고 이미지


또한 베이징 유전체 연구소의 책임자인 Zhuo Li는 다음과 같이 말했다.

우리는 약 10여년간 막대한 자본과 인력에 투자를 해왔으며 우수한 기술력을 보유한 Knome과 협력하는것에 대해서 매우 자랑스럽게 생각합니다. Knome의 우수한 시퀀싱 기술을 공유 할 수 있게 됨으로써 가장 저렴한 비용으로 작업을 할수 있게 되었습니다.
 

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