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  1. 2009.09.17 일부일처제 사회에서도 외도는 일어난다? (2)
 


지구 상에서 일부일처제의 모습을 가장 잘 보여주는 것은 조류(새)입니다.  조류는 암컷이 알을 품는 만큼 수컷도 알을 품으며, 태어난 새끼도 같이 돌봅니다.

드라마에서 보면 흔히 불륜을 저지른 남편이 조강지처를 버리고 새로운 여자와 결혼하는 경우를 많이 볼 수 있습니다. 조류에서도 대다수의 수컷들이 자기 짝 이외의 다른 파트너와 몰래 교미를 합니다. 그러나 조류는 처음 짝을 지은 조강지처와 그 자식에 대한 봉사는 언제나 성실히 수행하며 항상 책임감 있게 돌보지만, 짝 외 교미를 통해 얻은 새끼들이나 그 짝에 대해서는 어떠한 도움도 제공하지 않습니다. 

그렇다면 굳이 돌볼 것도 아니면서 다른 파트너를 만나는 이유는 무엇일까요?

수컷은 많은 정자를 뿌리면 뿌릴수록 이득입니다. 짝 외 교미는 수컷의 입장에서 생각해보면 분명히 유전자를 퍼뜨릴 수 있는 좋은 기회입니다. 따라서 수컷은 자신의 정자가 더 많이 수정될 수 있도록 하기 위해 외도를 하는 것입니다. 단, 이를 시도하는 데 들어가는 비용이 얻는 이득을 넘지 않아야 유의한 가치를 가진다고 할 수 있습니다.

그렇다면 암컷의 경우는 어떨까요?
 
암컷은 더 좋은 정자를 얻기 위해 외도를 하게 됩니다. 자신의 파트너 뿐 아니라 몇몇 수컷에게 받은 정자들이 경쟁해서 그 중 우수한 정자가 수정된다면, 더 좋은 자손을 남길 수 있기 때문입니다.

예를 들어 유럽산 독사 암컷은 교미 기간에 주기적으로 다른 수컷과 교미를 하는데, 관찰 결과 암컷이 접촉한 파트너의 수가 적으면 적을수록 죽어 나오는 새끼의 비율이 높았습니다.
유럽산 굴뚝새는 가까운 친척과 짝을 이루지만 정기적으로 이웃하는 수컷과 교미하여 그들 자손의 유전적 다양성을 높이고친교배의 해를 막는다고 합니다.

또한, 암컷은 교미로 얻는 물질적 이점 때문에 외도를 하기도 합니다. 여기서 물질적 이점이란 교미를 하기 위해 수컷이 암컷에게 바치는 혼인선물을 의미합니다. 어떤 경우는 점액일 수 있고, 또 어떤 경우는 화분과 꿀일 수 있습니다.


[참고문헌
① 이기적유전자 / 리처드 도킨스 / 을유문화사
② 게놈 / 캐트리들리 / 김영사
③ 성의기원 / 김학현 / 민음사
④ 진화의미스터리 / 조지 C.윌리엄스 / 두산동아]

 

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