'일부일처제'에 해당되는 글 2

  1. 2009.09.17 일부일처제 사회에서도 외도는 일어난다? (2)
  2. 2009.08.27 일부다처제? 일부일처제?
 


지구 상에서 일부일처제의 모습을 가장 잘 보여주는 것은 조류(새)입니다.  조류는 암컷이 알을 품는 만큼 수컷도 알을 품으며, 태어난 새끼도 같이 돌봅니다.

드라마에서 보면 흔히 불륜을 저지른 남편이 조강지처를 버리고 새로운 여자와 결혼하는 경우를 많이 볼 수 있습니다. 조류에서도 대다수의 수컷들이 자기 짝 이외의 다른 파트너와 몰래 교미를 합니다. 그러나 조류는 처음 짝을 지은 조강지처와 그 자식에 대한 봉사는 언제나 성실히 수행하며 항상 책임감 있게 돌보지만, 짝 외 교미를 통해 얻은 새끼들이나 그 짝에 대해서는 어떠한 도움도 제공하지 않습니다. 

그렇다면 굳이 돌볼 것도 아니면서 다른 파트너를 만나는 이유는 무엇일까요?

수컷은 많은 정자를 뿌리면 뿌릴수록 이득입니다. 짝 외 교미는 수컷의 입장에서 생각해보면 분명히 유전자를 퍼뜨릴 수 있는 좋은 기회입니다. 따라서 수컷은 자신의 정자가 더 많이 수정될 수 있도록 하기 위해 외도를 하는 것입니다. 단, 이를 시도하는 데 들어가는 비용이 얻는 이득을 넘지 않아야 유의한 가치를 가진다고 할 수 있습니다.

그렇다면 암컷의 경우는 어떨까요?
 
암컷은 더 좋은 정자를 얻기 위해 외도를 하게 됩니다. 자신의 파트너 뿐 아니라 몇몇 수컷에게 받은 정자들이 경쟁해서 그 중 우수한 정자가 수정된다면, 더 좋은 자손을 남길 수 있기 때문입니다.

예를 들어 유럽산 독사 암컷은 교미 기간에 주기적으로 다른 수컷과 교미를 하는데, 관찰 결과 암컷이 접촉한 파트너의 수가 적으면 적을수록 죽어 나오는 새끼의 비율이 높았습니다.
유럽산 굴뚝새는 가까운 친척과 짝을 이루지만 정기적으로 이웃하는 수컷과 교미하여 그들 자손의 유전적 다양성을 높이고친교배의 해를 막는다고 합니다.

또한, 암컷은 교미로 얻는 물질적 이점 때문에 외도를 하기도 합니다. 여기서 물질적 이점이란 교미를 하기 위해 수컷이 암컷에게 바치는 혼인선물을 의미합니다. 어떤 경우는 점액일 수 있고, 또 어떤 경우는 화분과 꿀일 수 있습니다.


[참고문헌
① 이기적유전자 / 리처드 도킨스 / 을유문화사
② 게놈 / 캐트리들리 / 김영사
③ 성의기원 / 김학현 / 민음사
④ 진화의미스터리 / 조지 C.윌리엄스 / 두산동아]

 

일부다처제? 일부일처제?

PG Tutorial/유전학 | 2009.08.27 00:00 | Posted by thkim

유성생식을 통한 자손의 생산은 다양한 유전자형을 생산하여 자손이 변화하는 환경에서 살아남을 확률을 높입니다. 이 때, 많은 변이를 생기게 하여 좀 더 환경에 잘 적응 할 수 있는 자손을 남기기 위해서라면 일부다처제가 더 좋은 것이라고 볼 수 있습니다.  

또한 수컷은 임신을 하지 않으므로 자신의 유전자를 더 많이 퍼뜨릴 수 있는 기회를 가지기 때문에 자신의 유전자를 많이 퍼뜨려야 한다는 본분을 망각하지 않은 수컷이라면 더 많은 암컷과 교제하여 자손을 만들기 위해 애쓸 것입니다.

물론 암컷의 경우, 이미 임신을 했다면 더 이상의 교미가 무의미하므로 다른 수컷과 사귀려고 애쓸 필요가 없을 것입니다.

그럼에도 불구하고 수컷의 입장에서는 이해할 수 없는 일부일처제가 인간을 포함한 많은 생물들에게서 발견됩니다.

수컷은 비생산적인 일부일처제 번식형태를 선택한 것일까요?

그것은 생물계는 넓기 때문에 에너지 적인 면에서 일부일처제가 유리하기 때문입니다.

다시 설명하자면, 수컷 A와 암컷 B 사이에서 B가 아이를 가지게 되면, B가 임신한 동안 A는 다른 암컷인 C를 유혹하여 자손을 생산할 수 있습니다. 그러나 에너지 적인 면에서 볼 때 생물계는 넓기 때문에 또 다른 성을 만날 확률은 낮습니다.

과장된 예로 일테면 태평양의 물고기들이 다른 암컷을 찾아 떠난다면 얼마나 힘들겠습니까? 그 넓은 바다에서 암컷을 만나 사랑을 하고 자손을 만들어야 하니 말입니다.

즉 확률적으로 봤을 때, 한 암컷과 자손을 만든 후 다른 암컷을 찾아 떠나 그 암컷과 자손을 만드는 것은 한 암컷과의 사이에서 자손을 계속 낳는 것 보다 비효율적이게 됩니다.

게다가 다른 암컷이 내 애를 잘 돌봐준다는 보장도 없습니다. 아무에게나 받을 수 있는 정자라면, 그 자손이 죽으면 또 다른 정자를 받아다가 자손을 남기면 그만 일 테니까요. 그래서 수컷은 자신의 자손이 살아남게 하기 위해 암컷과 자식을 지키고, 먹이도 조달하는 것입니다.

이런 이유 때문에 일부일처제가 상황에 의해 선택 될 수밖에 없었던 것입니다.


(참고문헌 : 이기적유전자 / 리처드 도킨스 / 을유문화사
              게놈 / 캐트리들리 / 김영사
              성의기원 / 김학현 / 민음사
              진화의미스터리 / 조지 C.윌리엄스 / 두산동아)

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