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  1. 2009.10.11 최초의 여성 '이브'는 아프리카 여성?
 

 

"현대인의 공통적인 조상은 아프리카 여성이다." 책에서 이런 이야기를 보았습니다. 이것은 '미토콘드리아 이브 가설'이라고 불립니다. 이것은 사람의 미토콘드리아가 모계 유전되기 때문에 그 계보를 계속 따라 올라가다 보면 최초의 여성, 최초의 어머니가 나타날 수 있다는 가설입니다. 이론적으로는 정말 가능한 이야기라는 생각이 들었습니다. 그러면서 이브라는 인물이 실존했을 수도 있다는 생각이 드는 순간 웃음이 났습니다. 우리가 아는 이야기는 한 종교에서 말해오는 이야기이지요, 바로 하느님의 갈비뼈로 태어난 최초의 여성 '이브'. 하지만 그 이브가 과학에 의해, 유전자에 의해 실체가 밝혀졌을 수도 있다는 것입니다. 이것은 1987년 '네이처'지에 발표된 연구에 의해 알려졌습니다. 바로 최초의 여성, 최초의 어머니는 20만 년 전 아프리카 여성이라는 것이지요.


저는 '그 20만 년 전 여성이 자손으로 딸을 낳아서 다행이다, 그리고 그 여성의 딸이 또 딸을 낳아 다행이다.'라는 생각이 들었습니다. 그 여성이 딸을 낳지 않았다면, 자손은 그 대(代)에서 끊기는 것이니까요. 하지만 그 시대에 여성이 정말 그 한 사람 뿐이었을까요? 더 많은 여성이 있지는 않았을까요? 그렇다면 이브가 아닌 다른 여성의 자손은 어떻게 된 것일까요? 물론 지금의 우리로서는 알 수 없는 일입니다. 하지만 지금 우리가 살고 있는 시대에서 최초의 이브가 20만 년 전 아프리카 여성이라는 결과가 나왔습니다.


하지만 미토콘드리아 DNA는 돌연변이율이 높습니다. 유전 정보를 암호화하고 있지 않은 부분인 인트론도 있지 않아, 돌연변이가 일어난 부위가 발현되는 부위일 가능성도 무척 크지요. 그렇다면 우리가 살고 있는 이 시대가 아니라 수 만년 후에 자손들이 최초의 여성을 추적할 때는 지금 지명되고 있는 그 20만 년 전 아프리카 여성이 아닌, 지금 우리 시대의 한 여성이 최초의 이브가 될 수도 있지 않을까요? 유전자는 거짓말을 하지 않습니다. 질병이 발병하게 되어 있는 유전자를 가진 사람에겐 질병이 언제고 발병하게 되지요(환경적 영향에 의해 영향 받을 수 있습니다). 하지만 유전자라는 것은 돌연변이가 일어납니다. 무시할 수 없는 요인이지요. 결국, 우리가 추적해 올라갔던 증거인 DNA라는 것이 혹시 어쩌면 틀렸을 수도 있을 수 있다는 것입니다. 수만 년 후에 아직 지구가 숨 쉬고 있고, 수만 년 후에 조금은 외모가 달라져 있을 수 있는 우리의 자손이 "아시아 대륙의 한 여성이 우리의 최초의 이브다."라고 발표하게 된다면, 지하에서 이미 썩어 형체조차 없어지면 어떤 기분일지 상상조차 되지 않습니다.

(참고자료 : 3일만에 읽는 유전자)
(이미지 출처 : http://www.flickr.com/)

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