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  1. 2009.09.08 밥상에 초대 받지 않은 손님, GMO (2)
 

사과, 옥수수, 토마토, 감자, 콩 등 우리가 먹는 야채와 과일 등이 장점만 있다면?


6.25를 겪은 우리나라는 식량난과 경제난이 심각했지만 눈부신 경제 도약으로 현재는 북한과 이웃나라의 식량난을 돕는 위치까지 왔습니다. 우리나라의 식량 자급률을 살펴보면, 약 25% 정도로 나머지는 해외에서 수입을 하고 있습니다. 우리나라의 사정은 이렇지만 우리가 돕고 있는 북한이나 케냐, 에디오피아 등 아프리카는 어떨까요? 극심한 식량난과 가뭄 등으로 매초 매순간 굶주림으로 죽어가고 있는 것이 현실입니다.

바로 이런 식량난을 해결하기 위해 만들어진 것이 유전자 변형 농산물 (GMO : Genetically Modified Organism) 입니다. 유전자 조작 또는 유전자 변형은 어떤 생물의 유전자 중에서 유용한 유전자를 뽑아낸 뒤 다른 생물의 유전자에 넣어 또 다른 품종을 만드는 것을 말합니다. 이러한 기술은 작물·동물 등에 다양하게 적용되는데 한 가지 예를 들자면, 쉽게 물러 보관이 힘든 토마토의 유전자 중에서 토마토를 무르게 만드는 유전자를 찾아 억제하거나 이 유전자를 억제하는 유전자를 만들어 넣으면 쉽게 무르지 않습니다. 이것이 1994년 미국의 칼진사가 만든 세계 최초의 유전자 재조합 작물입니다. 토마토와 비슷하게 대부분 병해충이나 농약에 강하며, 나아가 단점을 보완하고 장점을 부각하는 작물·동물로는 비타민 A를 함유한 쌀, 대량생산이 가능한 옥수수와 콩, 성장을 빨리하는 연어, 미꾸라지 등이 있습니다.

대량생산을 할 수 있고, 영양소도 풍부하며 맛도 좋은 이런 유전자 변형 농산물(GMO)이 밥상에 초대 받지 못하는 이유는 무엇일까요? 바로 생각지 않았던 생물에 조작된 유전자가 전이 될 수 있고, 이로 인해 순수종이 멸종될 수 있으며 나아가 자연 생태계가 파괴될 수 있기 때문입니다. 그리고 이런 유전자 변형 식품의 섭취를 지속 할 경우 인간에게도 알레르기나 독성 등의 부작용이 나타날 수 있다는 지적이 계속 나오고 있습니다. 이 때문에 비싸긴 하지만 다들 깨끗하고 안전한 먹거리인 유기농을 찾는 것입니다.

각 장단점을 놓고 선진국에서는 유통에 대한 논쟁이 끊이질 않고 있습니다. 미국에서는 학자와 소비자보호단체대표가 안전성 등의 이유로 유전자 변형 농산물(GMO)을 반대하고 있으며, 이에 반해 식품의약국(FDA)과 관련기업 등은 『유해성 증거도 없는 상태에서 무조건적인 반대는 현대 농산물재배법 전체를 부정하는 것』이라고 맞서고 있습니다. 이에대해 우리나라 환경단체들도『아직 유전자변형생물체(GMO)에 대한 정보가 부족한 탓에 우리사회가 이 분야에 대한 경각심조차 갖지 못하고 있다』며 우려의 목소리를 내고 있습니다.

현재 죽어가는 사람들을 위해 계속 유전자 변형 농산물(GMO)을 생산할 지, 미래 인류의 건강을 위해서 유전자 변형 농산물(GMO)의 생산을 중단해야 할지, 세계의 행복을 위해서 무엇이 먼저인지 심사 숙고 해야 할 문제인 것 같습니다.

(이미지 출처 : http://www.masternewmedia.org/news/2007/03/17/the_new_science_of_food.htm
http://gene-az.ir/gmo.html, http://www.scu.edu/sts/Biotech/08-09programming.cfm)
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