암, 에이즈와 함께 21세기 인류의 건강을 위협하는 3대 질병으로 불리는 질병은 무엇일까요? 바로 알레르기성 질환입니다. 

 출근하는 버스 안에서나 지나가다 우연히 스치는 사람이 코를 킁킁거리거나 훌쩍 거리거나 하시는 것을 많이 보실 수 있을 것입니다. 또한, 아이를 가진 어머니라면 누구나 자신의 아이에게 아토피성 피부염이라도 생길까봐 걱정해보지 않으신 분은 없을 것입니다. 그정도로 알레르기성 질환은 우리 사회 곳곳에 만연되어 있는 실정입니다.

 그 중에서도 알레르기성 비염은 국내 인구의10-20%가 발병할 정도로 흔한 질환입니다. 연속적인 재채기와 쉴세없이 흘러내리는 콧물, 코가 막힘으로 인한 킁킁거림으로 이 질환을 앓고 있는 아이들의 경우, 주의력 결핍과 사교성 결여등의 아픔을 겪고 있다고 합니다.

 경희의료원 동서신의학센터 조중생 소장이 최근 발표한 알레르기성 비염이 있는 아이와 알레르기성 비염이 없는 아이의 판단력을 비교한 보고서에 따르면, 알레르기성 비염을 앓고 있는 아이가 일반 아이에 비해 판단력 점수가 낮았다고 합니다 (알레르기 비염 아이가 맞힌 점수:100점 만점에 76점, 일반아이 : 100점 만점에 85.9점).
 이는 알레르기 비염을 겪고 잇는 아이들은 판단력과 집중력이 비염을 겪지 않는 아이에 비해 떨어지기 때문에 학업에도 영향을 미칠 수 있다는 것입니다. 
 
 또한 비염을 앓고 있는 아이들의 경우, 코로 숨을 쉬기 어렵기 때문에 입으로 숨을 쉬게 되어 얼굴의 발육이 위 아래로 길쭉한 기형이 되기 쉽고 치아 교합이 불균형으로 나타날 수 있으며, 이로인해 주걱턱등 외모의 변화를 유발할 수 있다고 합니다.
 
 알레르기 비염은 유전적 요인과 환경적 요인이 합쳐져서 생기는 대표적인 질환인데, 엄마나 아빠 중 한 쪽에 알레르가 있을 경우 그 자녀가 알레르기 질환에 걸릴 가능성은 50%입니다. 만약, 양 부모가 알레르기 질환을 가지고 있다면 그 자녀가 걸릴 확률은 75%로 높아집니다.

 다른 경우는, 집먼지 진드기나 꽃가루, 우리가 기르는 고양이나 강아지의 털 등이 우리 몸속으로 들어와 알레르기 비염을 유발할 수도 있습니다. 이렇게 유발된 알레르기 비염은 정확한 진단과 꾸준한 치료가 필요할 뿐 아니라 유발물질로 부터 최대한 노출되지 말아야 하는 어려움이 있습니다.

 지금 현재, 알레르기 비염이 아동들에게 발생했을 경우 주의력 결핍이나 사교문제, 외모변형 등의 좋지 않은 결과를 가지고 오기때문에 그에 맞게 미리 조치하는 것이 필요한 실정입니다.

 
최근 한 보고에 따르면 한국인의 알레르기성 비염 감수성과  eotaxin-2과  eotaxin-3 유전자의 SNP관계여부를 조사한 결과 eotaxin-3의 SNP가 알레르기성 비염과 유의한 관계가 있다고 합니다. 즉, 우리 몸안에 알레르기 비염과 같은 과민반응을 일으키는 단백질 중 eotaxin-3가 더 크게 반응하여 알레르기 비염이 생긴다는 것입니다. [Immunogenetics 2005;56(10):760-764]

 이렇게 과민반응을 유발하는 유전자를 발견한다면, 아이가 태어나기 전부터 그 아이의 유전자 검사를 통해 아이의 감수성을 체크해서 엄마가 알레르기를 일으키는 물질로부터 노출을 피함을써 아이가 알레르기성 비염을 겪지 않게 도울 수 있으며, 만약 발병한다고 하더라도, 이 유전자를 치료하는 방법 등으로 아직은 완전한 치료가 행해지지 못하는 어떻게 보면 불치병인 알레르기성 비염을 완전히 치료할 수 있는 방법을 찾을 수 있지 않을까 기대해 봅니다.

(이미지 출처 : http://health.mk.co.kr/news/article.aspStdCmd=view&ArticleCode=1125&ArticleID=200901200006)

(내용출처 : http://news.dongascience.com/HTML/News/2000/10/11/20001011200000000012/200010112000000000120103000000.html
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