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언어 능력과 유전자간의 관계

PG Tutorial/유전학 | 2009.09.20 23:06 | Posted by thkim


우리는 자라나면서 언어를 배우고 그 언어를 통해 의사소통을 하게 됩니다. 서로 각각의 문화적인 차이에 따라 서로 다른 언어를 배우고 그것을 통해 자신들의 문화를 전파합니다. 우리에게 언어는 우리의 역사에서 뿐 아니라 많은 부분에서 밀접한 연관성을 가지고 있는 문화적 요소입니다. 만약 우리에게 언어가 없었다면 어떻게 됐을까요? 지금 이렇게 글을 쓰는 것처럼 글로써 내용을 전달할 수 도 없을 것이며, 자신의 의견이나 또는 자신의 생각 역시 남에게 전달할 수 없을 것입니다. 이렇듯 우리는 언어가 없는 세상을 상상할 수도 없고 언어 없이는 살아갈 수 없습니다. 나라마다 언어가 다르듯이 사람과 동물의 언어도 다릅니다. 동물과 사람의 언어 차이는 사람과 동물의 유전자적 차이에 의해 나타난다고 볼 수 있습니다.

 

2002년 한 연구에 의하면 FOXP2라 불리는 유전자에 의해 동물과 사람의 언어의 차이를 보인다고 밝혀 내었습니다. 이 연구에서 FOXP2가 인간의 언어 발달과 대화에 관여하는 유전자라는 것을 밝혀 내었습니다. 또한 연구에 따르면 이 유전자는 인간에게서만 보이는 특이적인 유전자가 아니고 들쥐나 침팬지에서도 나타날 수 있는 유전자라는 것을 밝혀 내었습니다. 하지만 인간의 경우에는 다른 동물들에서 나타나는 FOXP2와 달리 인간에게서만 나타나는 FOXP2의 번역과정이 일어나게 되었고 그에 따라 다른 동물들과의 언어적 능력 차이를 보인다고 밝혀 내었습니다.

 

 이러한 유전적인 차이는 동물과 인간관의 의사소통의 차이로 볼 수 있으며, 언어적 능력의 차이로 인해 인간이 좀더 고등 동물로 인정 받을 수 있는 차이라고 생각 할 수 있습니다. 동물들도 자신들만의 언어로 서로 의사소통을 합니다. 그들도 앞의 연구에서처럼 FOXP2라는 유전자를 가지고 있고, 그 유전자에 의해 언어적 능력을 보입니다. 동물이나 사람 모두 자신만의 언어로 자신의 의사를 표현하고 그 표현을 통해 서로 의사소통을 합니다. 언어가 없는 사회 속에서 우리는 살아갈 수 없듯이 동물들 역시 그들의 언어가 없는 사회 속에서는 살아 갈 수 없을 것입니다. 그저 필요에 의해 개발되었다고 생각 했던 언어가 우리의 유전자에 의해 습득되고 이어질 수 있다는 것은 위의 연구가 주는 하나의 놀라운 사실일 것입니다. 언어가 없는 세상에서 우리가 살아갈 수 없듯이 우리는 언어의 중요성을 느끼고 그 언어를 통해 많은 것을 경험하고 익히고 언어를 더욱더 발전 시킬 수 있는 사람이 되었으면 하는 바람입니다.


퍼스널 지놈 관련 내용 
2009/07/13 - [PG News/연구동향] - 유전자 파일 No. 1 [음파 탐지기능을 갖는 박쥐에서 가속되는 FoxP2 진화(Accelerated FoxP2 Evolution in Echolocating Bats)]

 

<내용출처 - http://spittoon.23andme.com/2009/05/29/new-research-on-foxp2-gene-in-mice-reveals-insights-to-origins-of-language-in-humans/#_blank>

<이미지 출처 – MS Word 클립아트>

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