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일부다처제? 일부일처제?

PG Tutorial/유전학 | 2009.08.27 00:00 | Posted by thkim

유성생식을 통한 자손의 생산은 다양한 유전자형을 생산하여 자손이 변화하는 환경에서 살아남을 확률을 높입니다. 이 때, 많은 변이를 생기게 하여 좀 더 환경에 잘 적응 할 수 있는 자손을 남기기 위해서라면 일부다처제가 더 좋은 것이라고 볼 수 있습니다.  

또한 수컷은 임신을 하지 않으므로 자신의 유전자를 더 많이 퍼뜨릴 수 있는 기회를 가지기 때문에 자신의 유전자를 많이 퍼뜨려야 한다는 본분을 망각하지 않은 수컷이라면 더 많은 암컷과 교제하여 자손을 만들기 위해 애쓸 것입니다.

물론 암컷의 경우, 이미 임신을 했다면 더 이상의 교미가 무의미하므로 다른 수컷과 사귀려고 애쓸 필요가 없을 것입니다.

그럼에도 불구하고 수컷의 입장에서는 이해할 수 없는 일부일처제가 인간을 포함한 많은 생물들에게서 발견됩니다.

수컷은 비생산적인 일부일처제 번식형태를 선택한 것일까요?

그것은 생물계는 넓기 때문에 에너지 적인 면에서 일부일처제가 유리하기 때문입니다.

다시 설명하자면, 수컷 A와 암컷 B 사이에서 B가 아이를 가지게 되면, B가 임신한 동안 A는 다른 암컷인 C를 유혹하여 자손을 생산할 수 있습니다. 그러나 에너지 적인 면에서 볼 때 생물계는 넓기 때문에 또 다른 성을 만날 확률은 낮습니다.

과장된 예로 일테면 태평양의 물고기들이 다른 암컷을 찾아 떠난다면 얼마나 힘들겠습니까? 그 넓은 바다에서 암컷을 만나 사랑을 하고 자손을 만들어야 하니 말입니다.

즉 확률적으로 봤을 때, 한 암컷과 자손을 만든 후 다른 암컷을 찾아 떠나 그 암컷과 자손을 만드는 것은 한 암컷과의 사이에서 자손을 계속 낳는 것 보다 비효율적이게 됩니다.

게다가 다른 암컷이 내 애를 잘 돌봐준다는 보장도 없습니다. 아무에게나 받을 수 있는 정자라면, 그 자손이 죽으면 또 다른 정자를 받아다가 자손을 남기면 그만 일 테니까요. 그래서 수컷은 자신의 자손이 살아남게 하기 위해 암컷과 자식을 지키고, 먹이도 조달하는 것입니다.

이런 이유 때문에 일부일처제가 상황에 의해 선택 될 수밖에 없었던 것입니다.


(참고문헌 : 이기적유전자 / 리처드 도킨스 / 을유문화사
              게놈 / 캐트리들리 / 김영사
              성의기원 / 김학현 / 민음사
              진화의미스터리 / 조지 C.윌리엄스 / 두산동아)
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