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  1. 2009.08.31 세상에게 가장 참기 힘든 유혹, 졸음
 

(이미지출처 - http://knews.cc/web/bbs/board.php?bo_table=43&wr_id=21&page=3, 대한 수면 연구회 )

 

식후 가장 참기 힘든 졸음의 유혹, 우리는 누구나 경험해 보았을 것입니다. 공부하는 수험생에게 최대의 적이기도 한 졸음은 가장 무거운 눈꺼풀을 이기지 못하고 생기는 하나의 병이기도 합니다. 수면은 우리가 생활하면서 가장 필요한 요소 중에 하나입니다. 사람의 평균 수면시간은 여러 연구 마다 조금씩 다르나, 일본에서 발표한 통계에 따르면 성인 남성의 경우에는 7.5시간, 성인 여성의 경우에는 7.1시간의 수면시간이 필요하다고 합니다.  ( 내용 출처 - http://www.dongascience.com/info/contents.asp?mode=view&article_no=20070213145421 ) 이러한 평균수면시간은 우리가 생활하는데 꼭 맞는 수면시간은 아닙니다. 수면시간은 개개인의 따라 차이가 나타나게 되고, 그 차이에 따라 기상 시간의 차이를 보이게 됩니다. 일찍 일어나는 새가 먹이를 먹는다는 말이 있지만 우리에게 가장 참기 힘든 유혹은 바로 잠, 즉 수면일 것입니다. 우리는 아침이 되어 무거운 눈꺼풀을 떠가면서 하루를 맞이합니다. 그것은 졸음의 유혹과의 싸움에서 승리하기 위한 처절한 우리들의 몸부림이기도 할 것입니다. 하지만 이러한 졸음이 우리 몸 속 유전자와 관련이 있다면 과연 어떨까요? 우리는 졸음이 그저 피곤함에 의해 생기는 것으로 생각하며 지내왔습니다. 하지만 졸음을 이기지 못하는 경우에는 피곤함에 의한 것뿐 만 아니라 유전자적 요인에 의한 것으로 볼 수 있습니다.

 

미국 스탠포드에서는 졸음과 유전자와의 관련성에 대한 흥미로운 연구를 진행 하였습니다. 이 연구에서는 hypocretin이라는 세포가 졸음을 참지 못하는 사람의 뇌에서 손실되는 것을 발견하였고, 졸음을 참지 못하는 약 90%의 사람들에게서 박테리아와 바이러스 같은 외부침입 물질을 스스로 몸에서 구분 짓는 면역분자 안에서 변화가 생기는 것을 관찰 할 수 있었습니다. 이러한 연구를 통해 연구자들은 졸음을 참지 못하는 것 역시 자기 면역적 질병의 한 종류로 구분하였고, 이 연구의 내용은 면역과 관계된 유전자가 2000명 중 한 명 꼴로 졸음과 관련되었다는 Nature Genetics 통해 확실하게 증명되었습니다. 또한 연구에서는 유럽사람을 대상으로 실험을 한 결과 T 세포라 불리는 면역 수용세포 TRA@ 유전자가 졸음을 유발시키는 질병과 관련성을 가짐을 증명하였습니다.

(내용 출처 - http://spittoon.23andme.com/2009/05/04/snpwatch-genetic-study-strengthens-case-for-autoimmune-cause-of-narcolepsy/)

 

 이러한 연구를 통해 유전자와 졸음과의 관련성에 대해 증명하였고, 졸음을 유발하게 되는 것이 자기 면역적인 질병의 한 종류라는 것을 알 수 있었습니다. 우리가 흔히 그저 피곤함의 표현이라 생각하는 졸음은 유전학적인 연구를 통해 면역기관과 관련된 질환으로 생각된다는 것을 우리는 발견 할 수 있었습니다. 수면의 부족이 우리에게 미치는 영향은 많은 연구결과들을 통해 우리는 익히 알고 있습니다. 수면 즉 졸음은 우리에게는 달콤하면서도 좋은 유혹이면서, 우리가 뿌리쳐야 할 유혹이기도 합니다. 아침마다 수면과 싸움을 하면서 우리는 하루를 맞이하고, 수업 시간에 다가오는 졸음을 피해가면서 공부합니다. 하지만 수면이 없다면 우리는 졸음과 싸워가며 공부하는 것도 일자리에서 일하는 것도 할 수 없을 것입니다. 수면은 우리에게 꼭 필요한 요소이며, 우리 면역을 위해서도 필요한 요소 입니다. 이 내용을 읽는 사람들이 많은 일을 하고 싶은 욕심에 좀 더 TV를 시청하고 싶은 욕심에 수면이라는 좋은 요소를 멀리 하지 않았으면 하는 바람 입니다. 당신의 몸을 위해서 그리고 더 나아가 앞으로의 생활을 위해서 우리는 적절한 수면이 필요하다고 생각 합니다.

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