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  1. 2009.08.13 당신이 아는 누군가도 걸릴 수 있는 질병, 파킨슨 병
 

<이미지 출처 : 위키백과 http://en.wikipedia.org -키워드(무하마드알리, 마이클제이폭스, 교황요한바오르2세, 등소평)>

 파킨슨병, 이 질병은 당신의 곁의 누군가를 고통으로 몰아 넣을 수 있는 질환입니다. 어쩌면 그 누구도 파킨슨병이 우리 주변에서 일어날 수 있다고 생각하지 못하고 있는지도 모릅니다. 하지만 우리의 생각과는 달리 우리의 주변에서는 알츠하이머 병 만큼이나 파킨슨병이 많이 발병하고 있습니다. 파킨슨병은 우리가 생각하는 것 보다 우리의 주변에서 흔히 일어나고 있는 질병 중에 하나입니다.
  가장 대표적인 경우는 복싱선수 무하마드 알리, 영화배우 마이클 제이폭스, 교황 요한 바오르 2세, 중국의 등소평 모두 파킨슨 병 환자라는 것 입니다. 현재 파킨슨병의 발병률은 1000명 중에 약 한명 꼴로 나타나고 있으며, 이 통계는 즉 우리 주변에서도 파킨슨병이 발병할 수 있다는 것을 보여주고 있습니다.

  이제 파킨슨 병에 대해 간단히 알아보도록 하겠습니다. 파킨슨병은 뇌신경 질환의 한 종류입니다. 뇌신경 질환은 우리가 잘 알고 있는 치매, 즉 알츠하이머 병이 가장 대표적이며, 파킨슨 병 역시 그 중 대표적인 질병입니다. 파킨슨병은 흔히 50대 중반에서 60대 중반에서 많이 발생하는 질병이기는 하지만 현재는 40대 이전에서도 많은 경우 발견되는 것이 특징입니다. 이 질병은 가만히 있어도 손발이 부르르 떨리는 증상과 팔 다리에 힘이 빠지거나 근육이 뻣뻣해지면서 움직임이 불편해 지는 증상이 나타나게 됩니다. 파킨슨병은 사람의 뇌에서 ‘흑질’이라고 불리는 부위의 신경세포가 점차 죽어감에 따라 발병하게 되며, 이 신경세포가 죽는 이유에 대해서는 아직까지 규명되지 않고 있는 실정입니다. 우리의 뇌를 보면 신경세포가 있습니다. 이것은 도파민이라는 물질을 생성, 분비해 사람의 동작을 적절하게 하도록 하는 기능을 하게 되는데, 이러한 신경세포의 소실에 의해 자발적인 운동의 장애가 발생하게 됩니다. 이러한 여러 가지 장애에 의해 파킨슨병이 일어나게 되며, 이 장애에 대한 변화는 부검 시 현미경을 통해서만 관찰이 가능합니다. 현재는 이 질병의 진단을 위해 뇌의 CT 촬영방법, 뇌의 MRI 등의 검사를 실행하지만 아직까지는 정확한 진단이 어려운 것이 실정입니다.

  현재 외국에서는 이러한 어려움의 해결을 위해 23andMe에서는 온라인상에 세계에서 가장 큰 규모의 파킨슨병 유전 커뮤니티를 시작하였습니다. 그 후 현재까지 약 2000여명의 회원들이 등록하였고, 파킨슨병협회, 클리닉센터, Michael J. Fox 재단등의 강력한 지지를 통해 네트워크상에서 활발히 활동하였습니다. 23andMe는 파킨슨병의 유전학적 연구를 위해 개개인 10,000명을 모집하는 것을 목표로 연구하고 있으며, 파킨슨병의 발병원인, 병의 진행과정 및 치료법에 대한 것은 다른 측면에서 연구하고 있습니다. 현재 23andMe의 커뮤니티의 회원 중 파킨슨병 환자의 경우에는 23andMe의 개인 게놈 서비스(Personal Genome Serviece TM)를 25달러로 할인하여 제공받을 수 있으며, 현재 알려진 유전적 연관성에 대한 파킨슨 병의 정보와 나이에 따른 발병과 진행률 등에 대한 정보를 제공받을 수 있습니다. 또한 치료반응을 포함하여 환자 개개인의 병력을 모은 자료를 제공받아 이것들은 다른 회원과 공유하여 질문할 수 있는 기회를 제공하고 있습니다. 

  위와 같이 외국의 경우와 유사하게  현재 우리나라에서도 이러한 연구가 시도되고는 있으나 확실히 이루어지지는 않은 실정이며, 아직까지도 파킨슨병에 대한 초기 진단과 치료가 어려운 실정입니다. 파킨슨병은 우리에게 많이 나타나고 있는 질병이면서 많은 사람들에게서 발병되고 고통 받고 있는 질병입니다. 이 질병의 초기 진단과 치료는 지금 현재 우리에게 가장 시급한 일 중 하나 일 것입니다. 현재 많은 연구를 통해 초기 진단방법의 개발과 치료적인 측면이 비중을 가지고 있으며, 이러한 연구 동향이 파킨슨병에 대한 밝은 미래를 앞당겨주는 밑거름이 되고, 파킨슨병으로 고통 받는 사람이 적어질 수 있는 기회가 되었으면 하는 바람 입니다.

 

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