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  1. 2009.12.14 키 크는 유전자의 비밀, 국내 연구진이 밝히다
 

서울대 김빛내리 교수팀은 최근 연구를 통해 마이크로RNA(miRNA)라는 물질이 세포 성장을 조절할 수 있다는 사실을 처음 규명하였습니다.

초파리를 이용한 실험에서 이와 같은 사실이 밝혀졌는데요, 초파리는 수백개, 인간은 700개의 마이크로 RNA를 지녔다고 합니다. 이 중 사람의 200번 마이크로RNA는 초파리의 8번 마이크로RNA와 비슷하다고 합니다. 초파리의 8번 마이크로RNA를 제거하면 초파리는 자라지 못하였지만, 다시 주입하면 초파리가 정상적으로 성장하는 것을 발견하였습니다. 8번 마이크로 RNA는 인슐린 분비를 조절하고, 이로 인해 신체가 정상적으로 발육할 수 있도록 합니다. 하지만 인슐린이 과다하게 분비되면 세포 분열이 너무 왕성해져서 암과 같은 질병을 유발할 수도 있습니다. 

연구 결과 초파리 실험을 통해 확인된 마이크로RNA와 동일한 기능을 하는 마이크로RNA가 인체에도 있다는 것이 확인되었습니다. 이 기술이 하루빨리 인체에 적용되어, 좀 더 키가 커지기를 바라는 사람들의 바람을 이뤄줄 수 있으리라 기대해 봅니다.

*마이크로RNA란? 생물의 유전자 발현을 제어하는 역할을 하는 RNA. RNA는 DNA의 유전 정보를 전달하고 아미노산을 운반하는 역할을 하는 것으로 알려져 있습니다. 유전 정보를 가진 DNA의 염기서열은 mRNA로 그대로 옮겨진 다음, 다시 세포질에 있는 리보솜의 tRNA를 거쳐 단백질을 합성하게 됩니다. 1993년 존재가 밝혀진 마이크로RNA는, mRNA와 상호보완적으로 결합해 세포 내 유전자 발현과정에서 중추적인 조절인자로 작용합니다.








출처: 중앙일보 http://itview.joins.com/article/itview/article.asp?total_id=3917499
                     http://itview.joins.com/article/itview/article.asp?total_id=3917500
        네이버 용어사전 http://terms.naver.com/item.nhn?dirId=706&docId=2324
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