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근친혼은 왜 안될까?

PG Research/인류 발자취 | 2009.08.16 03:40 | Posted by thkim

 

          (이미지 출처 http://www.migrant.or.kr/zbxe/?page=10&mid=news_02&document_srl=9346 )


 요즘 선덕여왕이라는 드라마가 인기를 끌면서 자연스럽게 드라마의 배경인 신라시대에 대해 관심이 집중 되고 있습니다. 드라마를 보면 신라 왕족들은 근친혼이 많음을 알 수 있습니다. 왜 신라 왕족들은 근친혼을 했을까요? 이는 아마도 신분이 중요했던 사회이기 때문에 골품제도를 유지하기 위해서였을 겁니다. 우리 민족은 고려 후기까지도 근친혼, 족내혼에 대해서 부정적인 인식이 없었습니다 

현재, 우리나라뿐만 아니라 어떤 나라에서든 근친혼은 금지하고 있습니다. 다만 그 범위가 약간씩 다른데 우리나라의 경우는 8촌 이상이면 결혼이 가능하고 일본은 4촌 이상이면 결혼이 가능합니다. 이렇게 근친혼을 법으로 금지하는 이유는 무엇일까요?

 

500년 전 사람들은 배우자를 선택하기 위해 위치적으로 먼 곳까지 가는 일은 드물었습니다. 그러나 세계의 곳곳에서 유럽의 지배가 끝나게 되면서 점차 나라마다 동등한 삶을 누리게 되었고, 사람들은 다른 민족 사람을 배우자로 선택할 수 있게 되었습니다. 이러한 추세는 오늘날도 계속되고 있으며, 지구 반대편의 사람들과도 상호작용(잠재적으로는 결혼)하면서 교육과 일자리 기회 또한 세계 곳곳의 젊은 사람들에게 제공되고 있습니다.

 

PLoS Genetics에서는, 국제연구 팀이 최근에 들어서 근친혼(족내혼)의 감소를 보이는 유전적 실마리를 찾아냈다고 발표하였습니다. [Measures of Autozygosity in Decline: Globalization, Urbanization, and Its Implications for Medical Genetics, PLoS Genetics,2009 

모든 사람은 각각 아버지와 어머니에게서 받은 2개의 유전자를 가지고 있습니다. 만약 부모가 가까운 친척이라면 각 2개의 유전자는 서로 비슷할 것입니다.

논문의 저자는 19-99세까지의 유럽계 미국인 800명 이상의 DNA를 검사했습니다. 그들은 각각의 두 DNA 가닥이 서로 얼마나 비슷한지를 보았고, 개인 가계도에서 근친혼이 얼마나 되었는지 그 정도를 유전적동질성 (autozygosity)로 나타내었습니다. ,  근친혼이 낮을수록 두 DNA가 서로 비슷할 확률이 낮다는 것을 말합니다.

 

그 결과근친혼이 오랜 세월이 흐르면서 상당히 감소되었음을 알 수 있습니다. 가장 젊은 사람과 최고령자의 DNA를 비교해 보았을 때, 젊은 사람들에 있어 근친혼 수준이 상당히 낮은 것을 발견했습니다. 그리고 젊은 세대로 가면 갈수록 비례하여 감소하는 패턴을 보입니다.

 

이것은 무엇을 의미하는 것일까요? 아마도 최근 수 세대 동안은 산업화되고 현대화 되면서 그로인해 사람들의 이동성이 좋아졌습니다. 그래서 굳이 같은 마을 또는 옆 마을에 사는 파트너(먼 친척일 수도 있는)보다는 가능하면 먼 마을에 사는 사람과의 결혼이 빈번해졌을것입니다.

 

이 연구에 의하면, 이렇게 유전적으로 차이가 많이 나는 사람끼리의 결혼(족외혼)이 생물학적으로 큰 장점이 있다고 합니다. 유전적으로 차이가 많이 날수록 태어나는 아이의 열성 유전 질환 위험이 감소한다는 겁니다. 따라서, 근친혼을 법으로 금지하는 이유는 도덕적 문제도 있기는 하겠지만, 생물학적으로 열성 인자를 가진 아이, 쉽게 말해 기형아가 태어날 확률이 매우 높아지기 때문입니다.


PLoS Genetics 논문 링크

http://www.plosgenetics.org/article/info:doi/10.1371/journal.pgen.1000415

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